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身心健康在認知障礙中的作用
2021/04/25
2021/04/25

最近的一項研究表明,保持身心健康有助於經歷認知障礙的老年人延緩認知參與(cognitive engagement)能力的下降。

《每日科學》官網4月20日消息

「我們發現,身體和心理健康狀況的下降與更明顯的認知脫離(cognitive disengagement)有關,」該研究的通訊作者、北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)心理學教授Shevaun Neupert說,「身體健康狀況下降的影響對那些一開始就有嚴重認知障礙的研究參與者來說尤其明顯。」研究於近日發表在《熵》(Entropy)雜誌上。

研究於2021年4月6日發表在《Entropy》(最新影響因數:2.781)雜誌上

有很多研究表明認知參與可以幫助老年人保持認知健康。然而,絕大多數的研究是在健康的成年人身上進行的。

Neupert說:「對於已經患有認知障礙的人,例如被診斷出患有癡呆症的人,關於認知參與的研究很少。他們仍然有能力維持持續的認知參與嗎?哪些因素促成了這種參與?」

為了解決這些問題,研究人員招募了28名研究參與者。所有參與者都在60歲以上,有記錄顯示有認知障礙。參與者間隔6個月到一個測試地點兩次。每次到訪時,研究人員都會收集研究參與者的身體和心理健康資料,並進行一系列旨在評估認知能力的測試。參與者還被連接到一個持續跟蹤血壓的可穿戴設備上,然後被要求參與一系列難度越來越大的認知任務。這使得研究人員可以追蹤認知參與是如何隨著任務難度的增加而變化的。

北卡羅來納大學

認知參與意味著參與具有智力挑戰的活動。通過監測血壓,研究人員可以追蹤研究物件在完成認知任務時的努力程度。具體來說,當參與者更努力地完成這些任務時,更多的血液被泵入大腦,血壓就會上升。

一般來說,研究人員發現,如果一個參與者的認知能力、身體健康或心理健康在六個月的研究期間有所下降,那麼隨著任務難度的增加,該參與者的認知參與程度會降低。

「通常情況下,當任務變得更難時,你會期望更多的參與,但我們發現有些人基本上停止了嘗試,」該研究的合著者、聖路易斯華盛頓大學(Washington University in St. Louis)的博士後研究員Claire Growney說。

「研究結果強調了幸福是整體的事實,身體健康、心理健康和認知功能可以相互影響,」該論文的合著者、最近獲得北卡羅來納州立大學博士學位的Xianghe Zhu說。

「實際上,這表明,在認知能力下降的早期階段,關注身心健康可能特別重要,」 Growney說,「或者,至少,不要過於專注於解決認知挑戰,而忽視了身體健康,或者為自己製造焦慮或情緒困擾,從而導致心理健康問題。」

Neupert說:「未來還需要進一步的研究來確定,一旦人們開始經歷認知能力下降,參與認知參與活動對他們有多大的好處。但我們已經知道,在健康成年人的認知功能中存在一個‘要麼使用它,要麼失去它’的因素。雖然人們想要避免困難或有挑戰性的任務是可以理解的,但繼續挑戰自己,參加困難的認知活動真的很重要。」

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